机械界的巨无霸

2020-07-17 9W访问
在这块极北苦寒之地,因为崎岖的地形与极端的气候,很多在都会日常生活中习以为常、唾手可得的便利,都需要特殊的机具来协助完成。运输、供电、船舶维修这些看似容易的事情,也都不再那幺理所当然。那些以往只在工程建设过程才会现身的庞大机械设备,却是阿拉斯加州居民的日常。不相信?一起来看看机械与阿拉斯加的故事吧。

机械界的巨无霸光坝体就高达68.58公尺,在坝顶维修作业时,简直就像漫步在云端。

文 赖宏旻/ 图 Discovery频道/ 设计

想要亲身体会寒冷荒原里的生活,重新定义人与机械之间不同以往的互动与关係吗?10月3日起每周一晚间11点,别错过了《阿拉斯加大机具》的节目首播。让你舒服坐在家中客厅,就能感悟人在自然与机械间,究竟多幺渺小。你能想像什幺尺寸的发电机,才能供应整座岛屿全年的用电?究竟多幺惊人的载具,才能在零下59度、风速超过60km/h的艰难环境下,将重达数吨的货品载到海拔6100m的山上。这些庞大得像是电影特效的机械设备,不过只是美国阿拉斯加居民的日常。正因为地处偏僻不方便,加上寒冷天候与广阔地形,造就了什幺机械设备都要大的特殊需求。

机械界的巨无霸水压带动3具巨型涡轮,让夕卡9000多位居民都能享受绿能发电。

高过尼加拉瓜瀑布的水坝

夕卡是个位在阿拉斯加州东南区域一座离岛上的城市,距离阿拉斯加本土都还要好几英哩的航程。这个就算对当地人来说也是相当僻远的城市,人口数约9000多人,是阿拉斯加州第4大城市。为了解决岛上基础民生的电力需求,1961年政府就利用当地最丰沛的天然资源:水力,选择深山里的湖泊盖了座水力发电厂。这座名唤蓝湖水力发电的水坝,高达68.58m,比尼加拉瓜大瀑布的50m段差还高上许多。水坝能储水189兆公升,透过高低水压差,带动3具涡轮发电机,每年可产生960亿瓦小时的电量,以供应全岛居民的日常用电。1961年时,水坝本来只有43.28m,为了在高山湖泊上增建,着实花了不少功夫。必须在水坝正常运转发电下加高坝体,实在相当困难。于是他们找来吊臂长达121.9m、重达660t的起重机,组装在水坝顶端的山边,才完成了混拟土运送灌浆的作业。

机械界的巨无霸不拘地形都能降落的秘密,就在于CH-47脚下的巨大滑橇设计。

1万匹马的乘载力

除了高纬度带来的严寒之外,阿拉斯加多山的地形也是另一项地理特色。可不是什幺直升机都能在零下59度、风速超过60km/h的环境下,轻鬆往返海拔6100m山区。这时候就必须仰赖一项美国陆军特有的乘载设备:CH-47契努克直升机。这架重达13600kg的直升机,拥有两具涡轮轴发动机,最大马力可达10138hp。透过纵列式双旋翼设计,能够不依赖机尾侧旋桨,就达到离心平衡,减少15%的动力损耗,所以能换来更强大的乘载与升空能力。由于直升机吨位惊人,螺旋叶片也重,重量达163.3kg的叶片,在平常不运转的情况下,极可能下垂扫到机身。所以不论降落叶片减速、起飞前叶片加速,都必须在极短的时间内完成,这时候若遇到侧风,可就危险了。

隐藏在阿拉斯加大机具背后的,是人类在严苛环境下求生的故事。透过不同的视点,除了惊奇生活上那些庞然机械的能力,也让人谦卑地思考生命与土地的意义。

机械界的巨无霸空中不只风强还很冷,但受限于长机体对视野的限制,工程师也必须分担后照镜的功能。

机械界的巨无霸CH-47驾驶舱密密麻麻的按键,右方导航说明这是比较后期的机型。