像嫦娥一样长生不老! 超萌生物背后藏「6000万年」辛酸

2020-05-22 3W访问
灯塔水母跟嫦娥一样长生不老。合成图。   图/翻摄网路

中秋节的代表人物嫦娥,因为吃下了西王母赐给丈夫后羿的一粒不死之药后,飞到了月宫,从此获得无限的寿命。但你知道地球上竟有一种生物虽然外表小小萌萌,又十分脆弱,却跟嫦娥一样长生不老吗?牠就是从白垩纪至今仍生存在地球上的「灯塔水母」。

▲灯塔水母又被称作「永生水母」。(图/翻摄网路)

灯塔水母又被称作「永生水母」,主要分布在加勒比地区的海域之中,但因为远洋船舶排放的压舱水,使灯塔水母也逐渐散布至其他邻近海域。在过去的科学研究中探明,灯塔水母属于无性繁殖,且不会「自然死亡」,而是将自己身体细胞向年轻化逆转,牠们首先会把自己转化成水滴一样的「胞囊」,然后从这个胞囊在发展出水母的原始生命形态「一个水螅群」,然后这个水螅群会再次生长成「几百个」和原来成年灯塔水母 DNA 一致的水母,并无限重複着被称作「分化转移」的过程,所以从理论上来说牠们是实现「返老还童」与「永生」的生物。
▲灯塔水母已在地球上存在 6000 多年。(图/翻摄网路)

「虽然能长生不老,但不代表不会死」,灯塔水母只有 5mm(公釐)大小,平时以比牠更小的浮游生物为食。灯塔水母基本上就像浮游生物一样,处于食物链最底层,是其他海洋生物的食物,任人宰割。

▲灯塔水母只有 5mm(公釐)大小。(图/翻摄奇妙生物百科)

灯塔水母虽然从地球中生代白垩纪(约 6430 万年前)就出现,但这几千万年下来,牠们却几乎没有任何进化、演化,并持续着「永生」的无限轮迴。就好像待在月宫的嫦娥一样,虽然获得了永生,但是也充满着孤寂。

灯塔水母又被称作「永生水母」灯塔水母属于无性繁殖,且不会「自然死亡」,而是将自己身体细胞向年轻化逆转,牠们首先会把自己转化成水滴一样的「胞囊」从这个胞囊在发展出水母的原始生命形态「一个水螅群」,然后这个水螅群会再次生长成「几百个」和原来成年灯塔水母 DNA 一致的水母